El Hidrógeno, ese combustible que permanece en la sombra

Vuelto a la carga con el hidrógeno después de las últimas novedades de vehículos movidos por este combustible y de los resultados de nuevas investigaciones.

Muchos se habrán olvidado del hidrógeno como promesa de combustible limpio para el transporte. El boom de los coches eléctricos enchufables o híbridos enchufables a la red eléctrica parece haber desbancado completamente al hidrógeno como repositorio de energía.

Pues no lo déis todavía por muerto. La investigación sobre el hidrógeno y la búsqueda de catalizadores baratos que permitan su uso de forma económica sigue su curso, y cualquier día nos dan una sorpresa.

Los fabricantes de baterías eléctricas prometen baterías que permitirán una autonomía a los coches de más de 500 kilómetros, lo mismo que un combustible de explosión tradicional, gasolina o diésel. Sin embargo eso no está tan claro, y ni tan cerca, o al menos no más cerca que las opciones del uso del hidrógeno como combustible para los coches con esas capacidades de autonomía.

Los problemas de seguridad ya están resueltos, tanto para los vehículos como para los respostajes. El problema que queda por resolver es el de los costes, y muchas empresas están trabajando para solucionarlo.

La marca Mercedes ha presentado hace unas semanas una versión de su modelo de todocamino híbrido eléctrico y de hidrógeno con una autonomía cerca de los 500 km citados. Se espera que esté comercializado para el año 2019.  Por el mismo camino el fabricante General Motors ha anunciado que de aquí al 2023 desarrollará modelos que usen el hidrógeno.

Por su parte la marca Honda  parece ser de las que más apuesta por el hidrógeno como combustible y tiene modelos a la venta en EEUU.

También estos días hemos conocido que la empresa Viking Cruises tiene previsto desarrollar un crucero propulsado exclusivamente con hidrógeno, con una capacidad para 900 pasajeros y 500 tripulantes.

En cuanto a la investigación se refiere, esta semana hemos conocido el trabajo de investigadores de la Universidad de Florida que han desarrollado un nuevo nanomaterial para obtener hidrógeno a partir del agua de mar.

Del 17 al 20 de octubre tiene lugar en Huesca el Congreso Iberoamericano de Hidrógeno y Pilas de Combustible IBERCONAPPICE 2017 que organiza la Asociación Española de Pilas de Combustible en colaboración con el Gobierno de Aragón, el Parque Tecnológico Walqa y la Fundación del Hidrógeno, con el apoyo del Ayuntamiento de Huesca y el Grupo Avanza/Alosa o de entidades como el Centro Nacional de Experimentación de Tecnologías de Hidrógeno y Pilas de Combustible (CNH2).

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Hosting de Servicios vs Servicios de Hosting

Llevo varios meses experimentando en todas las capas de tecnología presentes en un SaaS (software como servicio).  Desde la infraestructura con hosting cloud y diversas virtualizaciones, pasando por las automatizaciones en el software de servidor, la capa de software de servicio y la capa de presentación al cliente.

Fruto de estos experimentos nació Basicast.com como un hosting para podcast. Ya avisé de que se trataba del primero de una serie de servicios con sinergias entre sí que debían evolucionar de manera orgánica según el impacto en el mercado.

El resultado de todo esto es un nuevo Basicast, un hosting de servicios. Para mí el hosting de servicios es la evolución natural de los servicios de hosting, es decir, que la oferta de hosting cada vez se hace más especializada con servicios de valor añadido para el uso de determinadas herramientas específicas o para determinados tipos de uso. Estas funcionalidades de valor añadido hasta hace poco no eran competencia de los proveedores de hosting, pero cada vez se añaden más para diferenciarse de la competencia.

Lo que he hecho es llevar al extremo esta tendencia en Basicast, que NO ofrece servicios de hosting, sino que ofrece el hosting de determinados servicios que es lo que muchos usuario en realidad quieren cuando contratan un hosting. Esto implica, obviamente, una limitación de funcionalidad pero también un ahorro considerable de tiempo para el cliente al suprimir las tareas de entender y configurar la infraestructura (el hosting en sí mismo).

Lo que nos queda en un SaaS, y el reto es convertirlo en un negocio interesante. Desde el punto de vista técnico el reto es englobar en un mismo entorno diferentes ofertas de servicios y disponer de un único punto central para gestionarlos todos.

De momento he comenzado con lo fácil, que son tres servicios basados en contenidos, que además se mantienen con sus propios recursos desde el principio aun cuando no consiga una gran cantidad de clientes.

Los servicios que ahora mismo presta Basicast.com son:

  • Hosting para Podcast
  • Landing Page, especialmente pensando en los libros
  • Books de imágenes para fotógrafos, artistas o ilustradores.

El por qué de estos tres servicios, además de ser los de más rápida implementación al basarse en contenidos estándar, es que son los tres servicios que más recientemente he necesitado para mí o para alguien cercano.

Hay que comenzar por lo sencillo, por lo rápido, y si el mercado lo compra, ya evolucionaremos. Este es el mensaje que además quiero transmitir en la charla que imparto mañana en Open Expo 2017 sobre la implementación de servicios SaaS sobre WordPress.

Las nuevas leyes de la robótica

De los autómatas pasamos a los robots con inteligencia artificial (IA), ¿pero un robot es hardware o software?

Aún nos queda tiempo para debatir porque la robótica está en sus primeras etapas. Sin embargo, las leyes de la robótica enunciadas por Isaac Asimov en 1942 en su obra Runaround, son puestas en cuestión como las únicas necesarias para proteger a las personas y a la Humanidad de los daños que podrían infringir los robots.

¿Es acertado tener miedo? De momento el Parlamento Europeo quiere legislar unas “nuevas leyes de la robótica” y que se debata la ética robótica o roboética.

Enlace al documento aprobado por el Parlamento Europeo (EN) (pdf).