El Hidrógeno, ese combustible que permanece en la sombra

Vuelto a la carga con el hidrógeno después de las últimas novedades de vehículos movidos por este combustible y de los resultados de nuevas investigaciones.

Muchos se habrán olvidado del hidrógeno como promesa de combustible limpio para el transporte. El boom de los coches eléctricos enchufables o híbridos enchufables a la red eléctrica parece haber desbancado completamente al hidrógeno como repositorio de energía.

Pues no lo déis todavía por muerto. La investigación sobre el hidrógeno y la búsqueda de catalizadores baratos que permitan su uso de forma económica sigue su curso, y cualquier día nos dan una sorpresa.

Los fabricantes de baterías eléctricas prometen baterías que permitirán una autonomía a los coches de más de 500 kilómetros, lo mismo que un combustible de explosión tradicional, gasolina o diésel. Sin embargo eso no está tan claro, y ni tan cerca, o al menos no más cerca que las opciones del uso del hidrógeno como combustible para los coches con esas capacidades de autonomía.

Los problemas de seguridad ya están resueltos, tanto para los vehículos como para los respostajes. El problema que queda por resolver es el de los costes, y muchas empresas están trabajando para solucionarlo.

La marca Mercedes ha presentado hace unas semanas una versión de su modelo de todocamino híbrido eléctrico y de hidrógeno con una autonomía cerca de los 500 km citados. Se espera que esté comercializado para el año 2019.  Por el mismo camino el fabricante General Motors ha anunciado que de aquí al 2023 desarrollará modelos que usen el hidrógeno.

Por su parte la marca Honda  parece ser de las que más apuesta por el hidrógeno como combustible y tiene modelos a la venta en EEUU.

También estos días hemos conocido que la empresa Viking Cruises tiene previsto desarrollar un crucero propulsado exclusivamente con hidrógeno, con una capacidad para 900 pasajeros y 500 tripulantes.

En cuanto a la investigación se refiere, esta semana hemos conocido el trabajo de investigadores de la Universidad de Florida que han desarrollado un nuevo nanomaterial para obtener hidrógeno a partir del agua de mar.

Del 17 al 20 de octubre tiene lugar en Huesca el Congreso Iberoamericano de Hidrógeno y Pilas de Combustible IBERCONAPPICE 2017 que organiza la Asociación Española de Pilas de Combustible en colaboración con el Gobierno de Aragón, el Parque Tecnológico Walqa y la Fundación del Hidrógeno, con el apoyo del Ayuntamiento de Huesca y el Grupo Avanza/Alosa o de entidades como el Centro Nacional de Experimentación de Tecnologías de Hidrógeno y Pilas de Combustible (CNH2).

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¿Cuál es el futuro del hidrógeno como combustible?

En la última feria Genera sobre energías renovables celebrada del 28 de febrero al 3 de marzo en IFEMA en Madrid tuvo lugar una jornada especial dedicada al hidrógeno como combustible en el transporte.

Hacía tiempo que no oía hablar del hidrógeno como combustible, que ha sido eclipsado por los vehículos eléctricos, industria impulsada por Elon Musk y su empresa Tesla, desde EEUU.

En este podcast voy a repasar algunas de las conclusiones de esta jornada sobre el hidrógeno como combustible en el transporte, y lo que puede depararnos el futuro al respecto del uso del hidrógeno.

Algunas preguntas que intentaré responder:

  • ¿Cuánto cuesta producir hidrógeno?
  • ¿Qué medidas de seguridad deben tener los vehículos que utilizan hidrógeno como combustible?
  • ¿Qué vehículos hay en el mercado que utilicen hidrógeno como combustible?
  • ¿Dónde repostar hidrógeno para los coches y autobuses?